Alveolitis

La Alveolitis es la inflamación de los pequeños sacos de aire (alvéolos) en los que se lleva a cabo el intercambio de gases entre la sangre y el aire. La alveolitis se desarrolla en muchos casos, relacionada con el trabajo. Los agricultores, por ejemplo, que inhalan el polvo de heno mohoso, a menudo se ven afectados.

Los alvéolos son pequeñas vesículas que se encuentran dentro de los pulmones. Un pulmón adulto contiene alrededor de 400 millones de estos alvéolos, que forman una superficie de unos 100 metros cuadrados para que se produzca el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono.

En los alvéolos, el oxígeno en el aire inhalado se absorbe en la sangre y el dióxido de carbono descargado de la sangre en el aire. Si los alvéolos se inflaman, se produce la alveolitis. Esta enfermedad representa una reacción alérgica a las proteínas o esporas de los hongos (alergenos) y en los polvos orgánicos representa (alveolitis alérgica extrínseca). En los polvos son esporas de hongos o proteínas animales hacia las que el sistema inmune reacciona erróneamente.

Una alveolitis puede ocurrir repentinamente con síntomas graves o progresar lentamente durante un período más largo.

¿Cuáles son los síntomas de la Alveolitis?


La alveolitis a menudo se produce entre 6 y 16 horas después del contacto con el alérgeno, momento en que las personas afectadas empiezan a sentirse enfermas, tener dolor de cuerpo, tos y dificultad para respirar. A veces se produce fiebre. La nariz y la garganta se inflaman como un resfriado. Los síntomas pueden ser fácilmente confundibles con los de la neumonía. Si el contacto se interrumpe por alérgeno, el cuadro clínico disminuye de dos a cuatro días. Sin embargo, a veces los síntomas también pueden persistir por semanas.

En caso de contacto prolongado con el alergeno, los síntomas son más difusos. Las víctimas informan sobre pérdida de peso, fatiga persistente, dificultad para respirar durante el ejercicio y dolores de cabeza.

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo?


La alveolitis es causada por una reacción alérgica a las proteínas o las esporas de moho. En primer lugar, se sensibiliza el sistema inmune hacia un alergeno particular, como las esporas de moho. Se producen anticuerpos contra ella. Si las esporas son inhaladas de nuevo, el sistema inmune reacciona y desencadena una respuesta inflamatoria en los alvéolos. Hay más de 300 alergenos conocidos que pueden desencadenar una neumonitis por hipersensibilidad.

Aunque la enfermedad es rara, ocurre con más frecuencia en los grupos de alto riesgo, como los criadores de aves o los agricultores, y puede llevar a la discapacidad.

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